海獭不为人知的一面

打盹、洗刷刷、找食物……可爱的海獭是不少人的最爱。然而,对于这些日益濒危的小家伙们来说,生活可不是冲浪、晒太阳这么简单。

撰文:Jane J. Lee 
图集:Nicole Werbeck
 
还有什么比海獭更能打动人呢?毛茸茸的小爪子、好奇的小表情,再加上滑稽的动作,相信第一眼看到海獭就足以让你欲罢不能。虽然人们在这种海洋哺乳动物身上已经投入了不少关注和财力,但它们的生存境况依然堪忧。
 
9月20日到26日是海獭宣传周,旨在透过海獭可爱的表面,帮助人们认识这些动物所面临的更深层次的保护问题。
 
自18世纪初,皮毛商人就盯上了海獭,它们的数量也因此大幅下降,最终导致历史分布地域里的大部分海獭全都不见了。它们曾经从日本出发,通过俄罗斯来到阿拉斯加和下加利福尼亚州。

到20世纪早期,人们一度认为海獭已在加州灭绝。不过,到了30年代,在大苏尔地区,一小群海獭又开始露面了。
 
加州鱼类和野生动物部门的总部位于圣路易斯奥比斯波附近的莫罗贝,那里的海獭生物学家Michael Harris告诉我们,种群统计显示,当时约有50只海獭生活在加州中部的海岸。“它们组成了我们今天所看到的海獭的亲本种群。”
 
如今,从俄罗斯千岛群岛的海岸沿线到阿留申群岛,再到华盛顿州,共生活着两个海獭亚种;而第三种则在加州。


(译者:sky4)

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